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Defoliación de plantas de marihuana, todo lo que necesitas saber

Tiempo de lectura 4 minutos
Imagen mostrando una mano enguantada con unas tijeras de podar en una planta de marihuana
Imagen mostrando una mano enguantada con unas tijeras de podar en una planta de marihuana

 

Seguro que más de una vez has escuchado la palabra defoliación y te has preguntado…¿Qué es eso? Eso nos ha pasado a todos en algún momento, y por ese motivo hemos decidido crear este artículo, intentando dejar claro qué es, cómo se hace, para qué, y cuál es el momento oportuno para realizarla.

 

 

⭐ ¿Qué es la defoliación?

 
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Aunque la definición real de defoliación se refiere a la caída prematura de algunas hojas de las plantas debido a diferentes factores, en nuestro caso no es así. Defoliar cannabis se refiere a retirar hojas de una planta de marihuana de forma voluntaria y controlada, con el fín de mejorar la aireación, penetración de la luz, o la producción en las partes aéreas de las plantas.

Este método no es exclusivo de las plantas de maría, se utiliza en otros muchos cultivos desde hace siglos, tanto en ornamentales como el del bonsai, como en agricultura intensiva para la alimentación. La defoliación conlleva ciertos riesgos, pero si se hace bien vale la pena, por lo que es interesante saber llevarla a cabo.

 

 

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⛳ ¿Qué se consigue con esta técnica?

 

Cuando no retiras las hojas de ciertas partes de la planta, la energía de esta se reparte por igual en toda la estructura, pero claro, esas zonas poco iluminadas, o donde la luz no incide del todo bien, no pueden llegar a formar los cogollos que puedes ver en las partes altas o despejadas. En cambio, si arrancas algunas de estas hojas, la luz penetrara mejor y las flores se podrán desarrollar de una manera mucho mejor. 

Pero no sólo ganas cantidad de cogollos o peso en la cosecha, con la defoliación aplicada al cultivo de cannabis, verás que las flores son más densas, duras y resinosas. Esto es porque el extra de luz y ventilación que ganan algunas partes de la planta con esta técnica de poda especial le permite aprovechar mejor la energía para acabar de formar bien esos cogollos.

Otra ventaja añadida es el control de plagas y enfermedades, ya que al dejar menos hojas en las plantas, los insectos tienen menos sitio donde esconderse, y podemos detectar más prematuramente tanto insectos como focos de hongos. Las carencias, excesos o bloqueos de nutrientes también se pueden identificar mejor cuando las ramas están más despejadas.

 

 

✨ ¿Cuándo hay que hacer defoliación a la marihuana?

 

Se puede hacer tanto en la fase de crecimiento vegetativo como en prefloración, pero no recomendamos hacerla mucho más adelante, porque la planta ya no tendría tiempo de aprovechar la energía ganada.

Es muy común hacer defoliación en el ciclo vegetativo a plantas madre, sobre todo a las bonsái. También es interesante hacerla durante el crecimiento a las plantas índicas o híbridas con mucho tiempo de vegetativo, ya que llega un punto que las hojas grandes sombrean los nuevos brotes, ese es un buen momento para realizar la defoliación.

Desde nuestro punto de vista, el mejor momento para aplicar la defoliación es durante la prefloración, o las semanas siguientes después de cambiar el fotoperiodo a 12/12 en indoor. En esta fase ya puedes ver la estructura de la planta, y decidir mucho mejor cuáles son las hojas que se deberían de quitar para mejorar la cosecha final.

 

Ilustración que explica los beneficios de la defoliación extrema*
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👌 ¿Cómo se hace la defoliación del cannabis?

 

No es difícil, pero no se puede hacer a lo loco, porque las hojas son los paneles solares y las reservas de nutrientes que tienen las plantas, por lo que hay que elegir muy bien las que vamos a eliminar. También hay que tener en cuenta, que cada vez que haces un corte a una planta estás abriendo una puerta para posibles infecciones, así que con cuidado y sólo donde sea necesario.

Sólo hay que quitar las hojas más grandes en el caso que tapen la luz a los brotes, dejando las ramas más visibles, aireadas e iluminadas por toda su extensión. En el siguiente dibujo puedes ver un ejemplo:

Si te fijas, verás que las ramas continúan teniendo algunas hojas, justo pegadas a los brotes donde saldrán las flores, pero se han retirado las más grandes, esas que el pecíolo nace justo en los nudos del tronco principal.

 

 

📲 ¿Cuándo no es bueno hacer la defoliación?

 

Hay momentos que por el estado vital de las plantas es mejor no defoliar, ya que no se ganaría rendimiento, al contrario, puede ser incluso negativo. Cuando una planta tiene carencias, plagas, bloqueos, o algún otro tipo de estrés, no es bueno quitarle hojas, porque en ese estado lo único que se consigue es que se estrese todavía más, pudiendo incluso llegar a morir si no se remedia su situación.

Tampoco es recomendable hacerla con la floración muy avanzada, ya que la planta necesita un tiempo mínimo para poder aprovechar la iluminación y ventilación ganada en las zonas defoliadas.

Aunque no todo el mundo piensa igual, desde nuestro punto de vista no es bueno aplicar la defoliación a plantas autoflorecientes normales. Hay autos XXL muy tupidas que pueden mejorar la producción con esta técnica, pero en general con variedades de floración automática no se gana mucho, y el riesgo de daño irreparable es más alto.

 

 

🚀 Defoliación extrema o Lollipop radical

 

Hay algunos cultivadores, sobre todo en América, que realizan una defoliación intensa, tanto que apenas dejan las puntas de las ramas intactas.  A esta variación de la técnica defoliación le llaman también Lollipoping, ya que las plantas quedan con forma de piruletas o paletas de caramelo, muy similar a una poda de bajos excesiva. Nosotros no somos muy partidarios de hacer esto, excepto en ciertos casos.

Entre esas excepciones están las plantas que han sido utilizadas a lo largo de mucho tiempo como aporte de esquejes, o sea, plantas madre grandes que se van a pasar a floración. En muchos casos estas plantas generan tallos muy leñosos en las zonas bajas, y sólo se desarrollan bien en las puntas de las ramas.

 

 

🎯 Conclusión

 

Hoy hemos visto una técnica de optimización de la producción que tiene algunos seguidores y muchos detractores. Por si no te ha quedado claro, es mejor dejar hojas de más que quitar alguna imprescindible, pero retirando las necesarias aumentará la producción y la calidad final de la cosecha. Espero que te haya gustado el artículo, y si puede ser que lo compartas.

Fran Quesada Moya
Fran Quesada Moya
Redactor de Pevgrow, activista y freaky del cannabis en todos sus ámbitos, en especial la crianza y el desarrollo de nuevas variedades.
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