De Howard Marks a Mr. Nice, la historia del mayor narcotraficante cannábico de la historia

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Foto de Howard Marks con su sobrenombre Mr.Nice escrito encima con fondo de hojas de cannabis
Foto de Howard Marks con su sobrenombre Mr.Nice escrito encima con fondo de hojas de cannabis

 

¿Hay alguien en este mundillo que no haya oído hablar de Mr. Nice? Es raro porque es una de las personas que más tiempo ha estado involucrado con la marihuana de una u otra forma, desde que era un joven universitario hasta el final de sus días.

Lo que mucha gente no conoce es su historia, aunque una buena parte de ella quedó plasmada en una autobiografía magnífica que posteriormente se convirtió en película. En este artículo vamos a resumir lo más destacable de su vida, desvelando algunos de los secretos que no se han publicado hasta ahora, ¿Te interesa verdad? Pues sigue leyendo…

 

 

🎯 Un joven muy inteligente, valiente, carismático y con futuro prometedor

 

Howard Marks nació en Kenfig Hill, un pequeño pueblo de Gales, en el Reino Unido, y desde pequeño ya apuntaba maneras, pues tenía un talento y una inteligencia muy por encima de los chicos de su edad. Esto le llevó a ser la primera persona de su pueblo que consiguió beca para estudiar en Oxford, algo que normalmente estaba reservado para jóvenes de familias ricas.

En un primer momento se matriculó en la carrera de física, pero posteriormente descubrió que le llenaba más la filosofía. Fué estudiando esta carrera cuando empezó a consumir y vender hachís, ya que era algo medianamente habitual en muchos alumnos de esta rama de las letras.

 

 

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🔥 Los primeros contactos, el amor y el cannabis

 

Ilze Kadegis fue la persona que descubrió a Howard el amor, primero por ella y después por el cannabis. Era 1966 cuando la señorita Kadegis le dió a probar la marihuana al señor Marks, y posteriormente le presentó a Graham Plinson, el camello de los estudiantes.

Plinson fue detenido cuando intentaba introducir un coche cargado de hachís desde Alemania, Howard no se lo pensó 2 veces y fue a traer el cargamento por él mismo, algo que a otra persona le hubiera provocado pánico, pero que a él parece ser que le gustó, ya que le vendió todo a Saleem Malik, el que posteriormente sería su gran contacto, y quería repetir.

Kadegis y Howard se casaron en 1967, e incluso tuvieron una hija, Myfanwy, aunque el matrimonio no duró mucho y cada uno siguió por su camino. El negocio ya había comenzado y no se podía parar ahora, de hecho en esos momentos comenzaba a despegar.

En la universidad también conoció a Judy Lane, la mujer de su vida y madre de 3 de sus hijos, que cayó rendida al encanto y el talento que desprendía Howard, era 1971 y los estudios de Marks se estancaban, al mismo tiempo que despegaba su carrera como camello.

 

 

✨ Del prometedor estudiante Howard a Mr. Nice, el ascenso del mito

 

En cierto modo Judy ayudó a crear la leyenda de Mr. Nice, porque hasta que la conoció Howard apenas suministraba cannabis a compañeros de universidad y poco más. Gracias a Patrick Lane, el hermano de Judy que trabajaba en Estados Unidos ayudando a limpiar el dinero de narcotraficantes, el negocio de Howard da un paso más allá.

Poco después comenzaron un plan muy ambicioso, llevar hachís de alta calidad a USA escondido en los altavoces que usaba en su gira americana la banda Pink Floyd. Durante un tiempo funcionó, los grandes altavoces iban cargados de hash pakistaní y a la vuelta los llenaban de ladrillos para que no se sospechara por el peso.

A principios de la década de los 70 a USA llegaba marihuana colombiana muy buena, sobre todo Colombian Gold, pero era muy raro encontrar hachís de calidad, exceptuando el que transportaban Howard y su “banda”. En cambio en el Reino Unido pasaba justo lo contrario, había mucho hachís bueno pero no llegaba marihuana de calidad. Era el momento de que el plan avanzara un paso más, así que pensaron en llevar hachís de Inglaterra a USA y aprovechar el viaje de vuelta para volver cargados de María colombiana. Este capítulo de la historia tiene una parte graciosa, y es que era mayor la demanda de cannabis en estos 2 países que la de conciertos, por lo que Howard se centró en crear tanto nuevas bandas como las giras de sus actuaciones.

 

 

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⚠️ No todo era un camino de rosas, primera caída y posterior expansión mundial

 

En 1974 Mr. Nice fue acusado de introducir cannabis en USA, pero tras salir en libertad condicional decidió huir junto a Judy, por lo que se convirtió en un prófugo de la justicia. En ese momento gracias a Malik, se le consiguió un trabajo a George Lane ( hermano pequeño de Judy) como profesor en una escuela de idiomas de Karachi (Pakistán)

De esta forma la empresa tenía a Patrick como contable en USA, país receptor de grandes cantidades de cannabis, y a George en Pakistán, país productor de una gran parte del hachís que se consume a nivel mundial.

En este momento el negocio fluye como pocos, hasta el punto que se calcula que Mr. Nice movía más del 10% del total del cannabis que se consumía a nivel mundial. Según dice la autobiografía, en Londres cada noche se fumaban unas 3 toneladas de yerba, y cada gramo era traído por Howard y su equipo. Durante estos años Judy y Howard vivían bien en esta ciudad, y en 1978 tuvieron a su primera hija, Amber.

 

 

📖 Segunda caída, boda, Thailandia, y los negocios legales

 

En el año 1980 Howard y Judy se casaron, aunque el novio no pudo estar presente en la ceremonia porque había sido arrestado. Un cargamento con 15 toneladas de yerba colombiana fue incautado en un remoto lago de Escocia y el caso pintaba realmente mal.

Mr. Nice sobornó a un policía mexicano para testificar en el juicio en favor suyo, y gracias a los contactos de la universidad pudo “demostrar” que ese cargamento era parte de una operación del servicio de inteligencia británico MI6, por lo que quedó absuelto de este caso. En ese momento las autoridades aprovecharon para juzgarle por el caso de 1974 en el que había huído, y le cayeron 3 años de prisión que tuvo que aceptar.

Al salir de la cárcel continuó haciendo lo que más le gustaba, pero empezó a compaginarlo con nuevos negocios, salones de masaje con final feliz en Tailandia donde compraba marihuana de calidad, agencia de viajes para pasar más desapercibido, tienda de ropa en Inglaterra donde cultivaba en el sótano marihuana hidropónica, etc.

Esta época de la vida de Howard Marks es muy entretenida, y en su biografía cuenta detalladamente algunos episodios que realmente vale la pena leer. Como cuando se vió perdido y borracho en Bangkok con una maleta que contenía un millón de dólares en metálico que apenas podía transportar. O cuando salía de fiesta una noche en esta misma ciudad, invitando a todo el mundo, y conforme avanzaba la noche cada vez eran más, con prostitutas, enanos, y personas de todo tipo. Y como olvidar cuando aterrizó completamente borracho en un vuelo, y en el aeropuerto le estaban esperando los de la DEA que ya conocía, y al verlos se le ocurrió que podía ser buena idea acercarse a ellos a preguntar si estaban allí por él.

 

 

⭐ Vida en Mallorca y la tercera caída, la definitiva

 

Ya en 1984 decidieron mudarse a vivir de Londres a Mallorca, en principio para tratar de dar una apariencia de familia normal, pero Mr. Nice seguía a pleno rendimiento con su boyante negocio. En estos momentos la DEA y la CIA le estaban siguiendo el rastro de cerca, pero eran incapaces de detenerle en el acto, ya que Howard pensaba en todo hasta el más mínimo detalle.

En un momento dado, Howard estaba tan seguro de sí mismo que parece hasta jugar con las autoridades que le seguían. Prueba de ello es el capítulo donde encuentra el localizador que la DEA había puesto en el barco que iba a transportar el cargamento, e inteligentemente lo coloca en una boya fija de alta mar, para hacerles pensar que estaban parados en alta mar mientras introducían tranquilamente el hachís.

Pero la suerte también se acaba, y cuando menos lo esperaba sucedió. Una mañana de 1988, estando tranquilamente en su residencia de Mallorca, la policía irrumpió y se llevó detenidos a Judy y Howard, él acusado de contrabando de drogas a “escala épica”, y ella por conspiración.

 

 

⛳ La época más oscura de la vida de Mr. Nice

 

Howard temía ser extraditado a USA, pero sus deseos no se cumplieron y al final le cayeron 25 años en la prisión de Terre Haute, en Indiana. Judy tuvo más suerte, pero aún así tuvo que pasar 18 meses en una cárcel de Madrid, teniendo que dejar a sus hijos con su hermana pequeña, Masha.

El matrimonio Marks tuvo 3 hijos, que en ese momento eran pequeños, Amber tenía 10 años, Francesca 7, y Patrick solamente tenía un añito. La pareja de Masha por aquel entonces era un maltratador, que entre otras cosas encerraba al pequeño Patrick a oscuras en una habitación durante horas. Entre esto y lo que tuvo que pasar por estar alejado de su madre un año y medio, y de su padre 7 años, Patrick todavía tiene hoy secuelas de su infancia, una víctima colateral de la vida y obra de Mr. Nice.

La parte que más cuesta leer de la biografía de Mr. Nice es cuando se entera del accidente de su hijo estando en la prisión de Terre Haute, sin poder hacer nada al respecto y sintiéndose muy culpable. Patrick con sólo 4 años se subió al tejado de una casa y se lanzó al vacío. Esto le dejó problemas de espalda al pequeño, y a Howard parece ser que le marcó también, no se explicaba qué le podía pasar por la cabeza a un niño para hacer eso…O tal vez sí se lo explicaba y era lo que no le permitía estar en paz.

 

 

🚀 El renacer, el nuevo Howard, y la leyenda de Mr. Nice

 

Pero no todo iba a ser malo en prisión, lo que no te mata te hace más fuerte, y por primera vez en mucho tiempo tenía tiempo para hacer otras cosas. Así que se puso a estudiar derecho y a escribir su autobiografía, y vaya si aprovechó el tiempo que estudiar le permitió revisar su condena y rebajar unos cuantos años de pena, y el libro se convirtió en un best seller y más tarde en película.

En la cárcel también conoció a personajes de todo tipo, desde narcos colombianos muy conocidos, pandilleros, ladrones, etc. Howard se dedicó a dar clases a los presos, y consiguió que revisaran la condena de algunos de ellos, ganándose el respeto de todos.

Lo que en principio iban a ser 25 años de prisión se quedaron en 7, y en 1995 Mr. Nice salió en libertad. Al principio se centró en la promoción de su autobiografía, y estuvo un tiempo haciendo bolos como DJ, como productor musical, escribiendo una columna mensual en la revista Loaded, y básicamente aprovechando su tirón mediático en el Reino Unido.

Tanto él como su libro cada vez eran más populares, y esto le sirvió también para convertirse en uno de los referentes del activismo cannábico, que a finales de la década de los 90 empezaba a coger fuerza en algunos países.

 

De Howard Marks a Mr. Nice, la historia
De Howard Marks a Mr. Nice, la historia

 

 

🧐 Mr. Nice Seeds y la industria del cultivo de marihuana

 

Durante esos años en Holanda triunfaba la familia White de Shantibaba (Scott Blake) sobre todo White Widow, pero también White Rhino y Great White Shark. En el año 1998 el tándem formado por Shantibaba y Neville Shoenmakers arrasó en la High Times Cannabis Cup, destacando Super SIlver Haze por encima de las demás. En ese momento eran socios de la empresa Green House, pero este sería el último evento, ya que justo después vendieron sus participaciones de esta compañía y se largaron.

Howard Marks conoció a Shantibaba poco después, y tras mucho meditarlo decidieron crear el mejor banco de semillas que se hubiera hecho jamás. Juntaron las más de 40 plantas madre que habían reunido Neville y Scott durante los 20 años anteriores, y pusieron toda su experiencia junto a la inteligencia de Howard para llevarlo a cabo, así nació Mr. Nice Seedbank.

Este banco de semillas se convirtió rápidamente en un referente dentro del sector cannábico, tanto que la mayoría de marcas del mercado han copiado sus variedades. Howard contribuyó con su imagen y alias a expandir Mr. Nice Seedbank, y se le pudo ver en muchas ferias y eventos firmando libros, haciéndose fotos, o charlando amigablemente con cualquiera que se le acercara.

 

 

🎬 Divorcio de Judy, la familia, y Mr. Nice la película

 

En el año 2003 Judy se separa de Howard después de supuestamente descubrir que éste le había sido infiel. Su hijo Patrick tiene en ese momento 16 años, y queda al cuidado de su madre. Judy había sido diagnosticada de cáncer de mama poco antes, y se siente muy decepcionada con Howard, que entra en otra época difícil.

En la actualidad Amber es abogada, y su hermana Francesca licenciada en filosofía y profesora de yoga, pero Patrick quedó marcado para siempre por una infancia terrible, y para colmo la posterior separación de sus padres durante su adolescencia.

Era el año 2010 cuando se estrenó la película Mr. Nice con un reparto de lujo ( Rhys Ifans, Chloë Sevigny, Elsa Pataky, Luís Tosar, etc.) y dirigida por Bernard Rose. En la película hacen cameos todos los componentes de la familia Marks por recomendación de Howard, algo que hizo mucha ilusión a Patrick, pero que acabó en una nueva pelea con Judy, ya que cuando aparecieron en el rodaje Howard estaba borracho, supuestamente.

 

Aqui tienen el trailer pelicula Mr Nice:

 

 

👾 La muerte de Howard Marks y la leyenda de Mr. Nice

 

Cuando Howard anunció que tenía cáncer, muchos lo asumimos como cuando le toca a una persona cercana y querida. Era el año 2015 y tenía 69 años, pero esa maldita enfermedad avanzaba muy rápido, e incluso una persona fuerte y positiva como él lo sufrió mucho.

Tanto es así que sólo un año más tarde murió, el 10 de abril del 2016, y en cierto modo todo el sector cannábico quedamos huérfanos, pues había servido de inspiración para muchos. Ese día quedará marcado para todos los que le pudimos conocer, moría una gran persona como Howard Marks, pero lo más importante es que nació una leyenda que no morirá jamás, la del gran Mister Nice.

 

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Fran Quesada Moya
Fran Quesada Moya
Redactor de Pevgrow, activista y freaky del cannabis en todos sus ámbitos, en especial la crianza y el desarrollo de nuevas variedades.
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